Como Nace Air Photo Colombia

La idea surgió más o menos en 2005 o 2006 debido a la necesidad de tomar unas fotos Aéreas de un parque industrial en las afueras de Bogotá, en ese momento lo tomamos como una cotización más e iniciamos a buscar quien podía realizar dichas fotos, las cotizaciones de ese entonces rondaban entre los 8 y 10 millones de pesos por 3 fotos.

Así que surgió la curiosidad por buscar un método más económico algo a control remoto, en el momento nos imaginamos un helicóptero o cosas así, así que buscamos en Google, y la única referencia en esa fecha era una empresa llamada Draganfly, ellos contaban con unos aparatosos a control remoto que podían volar y hacer fotos o videos, pero se veían tan primitivos que decidimos esperar y hacer un seguimiento a que sacaran algo mejor, el proyecto de las fotos nunca se llevó a cabo por sus altos costos, pero la idea de buscar una solución continuo, así que estuvimos pendientes de esta empresa, ya en 2009 la empresa mencionada saco un prototipo lo suficiente robusto como para llamar nuestra atención, se llamaba Dragandly X6, era algo muy novedoso para nosotros 100% en fibra de carbono con forma de algo nunca visto (forma de la letra Y) con 6 hélices 3 arriba y 3 abajo, con gafas para ver el video, con estación base, en fin una tecnología que para la época era algo fantástico, así que cotizamos, el precio como para irse de espalda, pero todo un mundo de posibilidades, así que nos arriesgamos y apostamos a un proyecto que nunca imaginamos fuera a cambiar la vida de las personas en el mundo entero. Compramos el Draganfly X6.  

Primeras fotos Draganfly X6 en Medellín – Agosto 18 2009

 

Inmediatamente creamos la empresa Air Photo Colombia esto fue en mayo del 2009 fue radicada y constituida desde este punto iniciaron los desafíos, ya que no existía la categoría en Dron en Cámara y Comercio o en los archivos de la DIAN así que para la importación de ese primer equipo se hizo como equipo fotográfico. 

En ese entonces, no existían los cursos de vuelo para drones como los que ofrecemos hoy en día, así que toco aprender a lo rudimentario y confiar en nuestra experiencia en videojuegos, ya que no existían simuladores ni nada que te pudiera preparar para lo que venía, como buenos colombianos cada vuelo era un asado lleno de familiares amigos y curiosos que aumentaban la presión del piloto.  

Aunque el dron venía con un manual gigante, las indicaciones eran poco claras o precisas sobre lo que se debía hacer, por ejemplo, para calibrar, además no indicaban porque o con que, en fin, se hacía, era un completo desafío iniciar la operación de algo que vuela, pero no sabes 100% como y con pocas nociones de sus controles, a esto toca sumarle que nunca habíamos tenido experiencia ni con Aeromodelos ni otros artefactos voladores. 

 

Intentado Calibrar Draganfly X6 – Medellín – 23 Agosto 2009

Llego el equipo a Colombia, fue todo un acontecimiento lleno de alegría y proyecciones, pero también de desafíos, el primero de ellos fue poder tener el primer vuelo exitoso, para esto nos fuimos a una bodega vacía que un apreciado amigo nos facilitó, con gran dificultad y sin entender muy bien se realizó con «éxito» la calibración, lo pongo en comillas porque a la fecha no tengo ni idea si se hizo bien o mal, después el primer vuelo, quiero aclarar que en este momento los drones tenían GPS pero no era activo, es decir el GPS se prendía donde querías fijar el dron, pero para volar debía estar apagado es decir el dron volaba 100% manual y solo se prendía el GPS para fijarlo en la posición que deseabas durante un rato en el aire.  

  

Así que prendimos motores iniciamos el despegue y nuestro dron sale disparado sin control alguno y pega contra una camioneta, por fortuna de todos no pasó nada, pero subió el nivel de estrés todo ese montón de dinero ya chocado sin el primer vuelo. Revisamos de nuevo, calibramos e hicimos todo otra vez, respiramos profundo analizamos que salió mal y nuevamente lo intentamos, esta vez con más control y más cuidado, sin carga útil, el vuelo fue un éxito. Alegría total. 

Primeros vuelos (Bodega)  Medellín – 23 Agosto 2009

Después nos familiarizamos con los controles, con el comportamiento del dron con la transmisión de video etc. Todo esto en un lugar cerrado (una Bodega vacía) allí volamos y aprendimos lo más básico, supimos que el proyecto iba por buen camino, al siguiente fin de semana fuimos a un lote vacío, allí ya tendríamos una prueba de vuelo en aire libre, con cámaras y demás cargas útiles del equipo, solo para aclarar el gimbal de ese entonces no era mecánico como los de DJI hoy en día, eran unos amortiguadores casi de juguete que eliminaban un poco la vibración pero no estabilizaban nada, viéndolo en retrospectiva. El dron tenía dos gimbal completos uno para video y otro para fotografía con el mismo mecanismo y obviamente dos cámaras una de fotos Lumix Lx3 y una de Video Panasonic, se hicieron los vuelos y fueron exitosos sin sustos ni problemas.   

Primer vuelo campo abierto – Medellín – 26 Agosto 2009.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Izquierda Cámara de Video, Derecha Cámara de fotos, si observan los Gimbal no son estabilizados ni motorizados de ninguna forma.

 

Ahora llego el momento de promocionar el producto y esperar los contratos de vuelo.  

Esta parte fue algo anecdótico, ya que tocaba ir a todas las citas con el dron para que la gente pudiera entender cómo íbamos a hacer el trabajo, así que contactamos el primer cliente, una empresa de vías a las afueras de Medellín, fuimos con el equipo, nos pidió prender y que hiciéramos las fotos, en ese momento accedimos hicimos todo con el riesgo que implicaba, para después darnos cuenta de que el cliente no tenía interés en las fotos solo en ver el equipo volando.  En resumen, no compro, así fuimos aprendiendo que debíamos asegurar el trabajo antes de iniciar los vuelos, luego recibimos un contrato para cubrir un evento en video, hicimos nuestro mejor esfuerzo y al entregar el material el cliente dijo que no era suficiente y se negó a pagar el trabajo.  

Visita Clientes con la pequeña caja. Medellín Agosto 2009

 

Claro las expectativas eran altas y el producto final en realidad no era el mejor, recuerda primer dron con un Gimbal sin estabilizador, vuelo manual y muchas cosas pendientes por mejorar, pero no desfallecimos, buscamos, buscamos una especialidad que nos diera éxito y así trabajamos nuestro primer año el cual fue lleno de éxitos.  

 

Así inicia el tiempo de las fotos aéreas de 360º, otro gran desafío para ese entonces, primera foto 360 Aérea la hicimos en 2009 para Londoño Gómez. Pioneros en incluir estos productos en sus portafolios y gran aliado comercial desde ese momento, de allí todo fue fluyendo, teníamos el único equipo en Sur América y estábamos trabajando con regularidad así todo se fue dando para Air Photo Colombia, se fuera posicionando en el mundo de los drones, a la fecha contamos con mucha experiencia, y varias ramas de trabajo con drones.  

Una de las primeras fotos 360 realizada por Air Photo Colombia – Medellín Julio 27 2010

Como anécdota de ese periodo de la empresa, está el nacimiento de nuestro manual de vuelo, esto sería más o menos en el 4 vuelo, cuando en un evento con familiares volamos el equipo y por falta de pericia se perdió, si se perdió el equipo, estuvo en el monte por 2 días hasta que lo pudimos encontrar, esto nos llevó a preguntarnos ¿cómo se pierde el equipo con 4 vuelos y un montón de dinero? La respuesta fue fácil (crear un manual de vuelo para evitar errores) desde ese día documentamos todo lo que se debe y no hacer con un dron en nuestro manual de vuelo, el cual se entrega en físico en cada uno de nuestros cursos, los cuales están basados en la experiencia y apoyados en estudios obtenidos fuera del país. Con equipos sin GPS sin Ayudas lo cual nos da gran experiencia en vuelo. 

En otro artículo les contaremos como inicio la otra etapa de Air Photo Colombia, cuando empezó a parecer la competencia y cuando comenzamos la distribución y venta de drones DJI en Colombia. 

 

Cualquier comentario sobre este artículo lo pueden dejar en esta página o en Facebook o también nos pueden contactar al correo: contacto@airphotocolombia.com o los teléfonos en Medellín (4) 581 86 86 o Celular 320 689 77 55.

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